Halitos

Los artistas colombianos bajo formas muy diversas se han venido manifestando acerca de la situación que vive nuestro país, Consuelo Manrique no es ajena a esta actitud. Según sus propias palabras, experimenta la pintura como una tensión límite entre el acto puro de pintar y la necesi­dad de decir algo que va más allá del valor de la mancha, el gesto, el color y la superficie. Ese "algo más" ha estado íntimamente relacionado con una pregunta sobre el comportamiento humano y su relación con la vida y la muerte, con la extinción y la violencia; asuntos que se hacen evidentes en la forma de pintar que deja ver ciertos rasgos expresionistas: manchas gestuales, grandes zonas de color, en las que predomina el rojo o el amarillo, pinceladas ágiles que atraviesan las telas que dan cuenta de una fuerza que busca expresar una cierta pulsión a través de este lenguaje pictórico.       

Después de haberse ocupado de temas que se relacionan con los daños ecológicos ocasiona­dos por la acción indiscriminada del hombre sobre el entorno natural y posteriormente por el conflicto colombiano que ocurre en el Magdalena medio, que afecta tanto a los hombres como a los animales que habitan la zona, en la actualidad, Consuelo Manrique ha centrado su atención de forma más definitiva en el comportamiento violento, en la violencia entendida como la "máscara del miedo".

                                                                                                                                Uno de los hechos más desastrosos de la historia reciente de Colombia fue el holocausto del Palacio de justicia, esta nefasta experiencia además de numerosos muertos y heridos, dejó muchos desaparecidos y ellos fueron enterrados en una fosa común como NN dejando a sus parientes y amigos sumidos en una tremenda incertidumbre. En los últimos años la antropología y la medicina han desarrollado investigaciones para identificar a estos personajes a través de análisis especializa­dos de sus cráneos que podrían considerarse como "cajas negras" ya que estos fragmentos huma­nos contienen una valiosa información, que ha permitido dar cuenta de la identidad de estos individuos así como permiten comprender aspectos determinantes de su vida. Estos y otros estu­dios con cráneos humanos, también han dado a conocer que detrás de un comportamiento violen­to existen experiencias traumáticas relacionadas con el miedo, con el maltrato, de manera que la violencia se puede entender como la "máscara del miedo".                                                    

Lectora cuidadosa de la literatura que se ha producido acerca del tema, para Consuelo Manrique los cráneos se han convertido en fragmentos que contienen memoria, "cajas blancas" que mantienen una vinculación con el pasado, de manera que ellos poseen una aura, indican la presencia de un ser que ha dejado una huella, un rastro de vida, constituyéndose en "hálitos", soplos de vida en medio de un escenario de muerte. Estos cuerpos blancos provistos de misterio y dotados de una fuerte potencialidad de "decir", de dar cuenta de acontecimientos pretéritos, aparecen flotando sobre la superficie pictórica, convirtiéndose a veces en manchas muy difusas que escasamente recuerdan su anatomía y en otras ocasiones realizados con una factura más detallada que los hace perfectamente reconocibles; en ambos casos se ubican en el lienzo como un elemento detonador que hace que el espectador se relacione de otra forma con estas telas cubiertas de pintura. Con su presencia aparece algo que nos interroga, algo que propone una reflexión y propicia otras lecturas.                                                                                                                

En esta nueva serie de pinturas, Consuelo Manrique ha utilizado un nuevo recurso: dejar parte de la tela sin pintar, esta nueva práctica da lugar a cuatro pinturas de formato alargado en las que el cráneo se convierte en una mancha estallada, en formas abiertas que se sitúan en la mitad del lienzo, de las que con fuerza brota y salpica pintura roja. El estallido de los elementos pictóricos es fuerte y efectivo, implica una acción que se corresponde con el estallido de los actos violentos, de manera que en un solo acto se resuelve, o mejor se manifiesta, la tensión entre la pintura y el tema; así estas cuatro piezas aúnan la poesía de la pintura, su capacidad expresiva, con la cercanía a la violencia, presencia negativa que se apodera de todos los que viven en un país amenazado por un conflicto incesante, ante el cual la pintura se afecta, responde, y se conforma.

 

 

Colombian artists have been expressing themselves in a wide variety of ways about the situation our country is going through. Consuelo Manrique is no stranger to this concern. According to her own words she experiences painting as the tension that lies between the pure act of painting and the need of saying something that goes beyond the mere brushstroke, gesture, color or surface. This "something more" has been intimately related to questions concerning human behavior and its relationship to life and death, extinction and violence. These concerns become evident in heR very manner of painting that reveals certain expressionistic characteristics: gestural smears, large zones of color in which red or yellow predominate, active brushstrokes that cross the canvas. All reveal a force that seeks to express itself by means of this particular pictorial language.    

 

After having initially concerned herself with topics having to do with the ecological damage inflicted by man's indiscriminate actions on his natural surroundings and then later having concentrated on the Colombian conflict taking place in the mid-Magdalena region (a conflict that affects both the people and the animals that live in this region) at present, Consuelo Manrique has centered her attention in a more definitive fashion on violent behavior, on violence understood as "the mask of fear".   

One of the most disastrous events in the recent history of Colombia was the destruction of the Palace of Justice. Not only did this atrocity leave many dead and wounded, it caused many people to "disappear" as many of the dead were unidentifiable and ended up being buried in a common grave as John Does, a situation that left their friends and relatives in a terrible state of uncertainty, a disasterous experience for all involved. During the last few years, however, anthropology and medicine have developed methods to positively identify the remains of these people by means of specialized analysis of their skulls. These skulls could be considered the equivalent of the "black boxes" used in airplanes. Bone fragments contain valuable information that allow the deceased to be positively identified. In addition analyzed fragments provide a historical record about other determining aspects of their lives. These techniques, as well as other research having to do with the human brain has demonstrated that traumatic experiences underlie much violent behavior. These traumatic experiences have to do with fear and abuse, therefore that one way of understanding violence is to see it as a "mask of fear".                                                                

                                                                                                               

  A careful reader of the literature that has been produced on the topic, for Consuelo Manrique the skulls themselves have become fragments that contain memory. They are "white boxes" that establish a link with the past in such a manner that they possess an aura. They indicate the presence of a being that has passed through and left a mark, a trace of a life, that have become sighs, gentle ineffable "breaths" of life in the midst of death scenarios. These white fragments are filled with mystery while endowed with a strong potential for "speaking", for bearing witness of bygone events. Manrique places them in her paintings where they appear to be floating on the pictorial surface, becoming at times very diffused blotches that barely retain their anatomical accuracy. In other instances she renders in greater detail, making them perfectly recognizable.                                                                                  In both cases they are placed in the painting as a detonating element that forces the viewer to relate in another manner with to what otherwise could be seen as merely paint-covered canvases. With their very presence comes something that questions us, something that calls for reflection and propitiates other readings.                                            In this new series of paintings Consuelo Manrique has availed herself of a new option: that of leaving part of the canvas unpainted. This new practice has led to four paintings that together create an elongated format in which the skull becomes an exploded smudge, located in the center of the canvas that bursts across the canvas in open shapes dripping and forcibly splattering red paint across the canvas. This exploding of the pictorial elements is strong and effective, it suggests an action that correlates perfectly with the bursting out of violent acts in such a manner that a single action suffices to resolve, or perhaps better said, to manifest the tension between the painting and its subject matter. These four paintings thus join the poetics of painting, its very expressive capacity, with the proximity and presence of violence that makes itself felt and overcomes all those that live in a country threatened by an unceasing conflict. In the face of its negative presence painting is affected, responds and in responding, constituted.

 

 

 

 

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© Consuelo Manrique